Мільйони років земного життя


Листя папороті
Листя папороті

Багато вчених уважають, що утворення такої планети, як Земля, слід вважати неймовірно рідкісним явищем. Її головна відмінність – існування життя. При цьому вражає багате розмаїття істот, що живуть на нашій планеті. Сучасна наука виділяє чотири основних царства живих організмів: Рослини, Тварини, Гриби і Бактерії.

Спочатку життя розвивалося у воді. Піонерами були бактерії – це найдрібніші, здебільшого одноклітинні організми. Одними з найдавніших є ціанобактерії. Продукти їхньої життєдіяльності виявлено в гірських породах, вік яких налічує 3,5 млрд років. Із часом почали з’являтися нові види життя. Але й нині бактерії є не лише представниками найдавніших мешканців Землі, а й рекордсменами за кількістю різновидів, поширенням і здатністю до швидких змін (мутацій). Вони є по всій території земної кулі, від льодів Антарктиди до безводних тропічних пустель, від вершин найвищих гір до дна глибоководних западин.

Серед рослин суходолу прибульцями з далекої минувшини є папороті та хвощі. Сотні мільйонів років тому їхні предки займали величезні простори. Так, гігантські деревоподібні папороті багато в чому визначали вигляд планети наприкінці палеозойської – на початку мезозойської ери.

Коли природні умови змінилися, їх частково змінили покритонасінні рослини. Проте й зараз можна побачити деякі види папоротей і хвощів. Серед папоротей є як трав’янисті, так і деревні форми. Дивлячись на їхній непомітний зовнішній вигляд, важко повірити, що їхній родовід налічує близько 400 млн років.

У папоротей немає справжнього листя. Вони зробили в цьому напрямі тільки перші кроки. Те, що в папороті нагадує листок,– зовсім не листок, а за своєю природою – ціла система гілок, та ще й розташованих в одній площині. Папороті всюдисущі, хоч і не завжди привертають увагу. Але найбільша їх різноманітність – там, Де тепло й волого: тропіки і субтропіки. На Гавайських островах окремі їх екземпляри досягають 7 м.

Види нині поширених хвощів – винятково трав’янисті рослини заввишки від декількох сантиметрів до кількох метрів. Найбільший вид – хвощ гігантський, що росте у вологих тропічних і субтропічних лісах Чилі, Перу, Мексики й Куби – має розміри до 10 – 12 м із діаметром усього лише 2–3 см. Тому він росте, тільки спираючись і чіпляючись за сусідні дерева.

Чи знаєте ви, що...

Лише 500 млн років тому живі організми освоїли суходіл. Спочатку вони заселили найбільш зволожені райони. Потім, беручи участь у процесі формування ґрунту, створили умови для поширення рослин.

Залиште свій коментар!

grin LOL cheese smile wink smirk rolleyes confused surprised big surprise tongue laugh tongue rolleye tongue wink raspberry blank stare long face ohh grrr gulp oh oh downer red face sick shut eye hmmm mad angry zipper kiss shock cool smile cool smirk cool grin cool hmm cool mad cool cheese vampire snake excaim question

Коментар буде опубліковано після перевірки модератором

Ви можете увійти під своїм логіном або зареєструватися на сайті.

(обов'язково)